Au cœur de la Petite Camargue, entre Aigues-Mortes et les Saintes-Maries-de-la-Mer, à Montcalm (Vauvert), la manade Saint-Louis au Mas de la Paix propose toutes les activités taurines traditionnelles.
Jean-Claude Groul était directeur des arènes du Grau-du-Roi. Avec sa femme Eliane,  il avait créé la manade il y a quarante ans, une propriété familiale gérée par sa femme Eliane et leurs enfants, Laurence et Jean-Claude.
L’activité au départ était principalement l’agriculture mais une soirée d’été a donné au mas une nouvelle destinée. « A l’occasion d’une ferrade on a fait venir des gitans » se souvient Eliane. « Une simple banderole sur la route a attiré une soixantaine de personnes. » Les veillées camarguaises étaient nées connaissant un succès immédiat. Trente ans après la tradition perdurent les mercredis de l’été.
L’amour du métier et du professionnalisme anime l’équipe familiale qui soigne la propriété et le cadre majestueux. Des terres à Aigues-Mortes où pâturent les taureaux cocardiers et celles au pied de la Tour Carbonnière à Saint-Laurent d’Aigouze complètent le décor. « Nous aimons faire connaître notre métier » précise Laurence la fille. Elle monte à cheval avec la selle que son père lui a offert à sa naissance. Un symbole, le respect des traditions et de la manade qu’elle a transmis à son fils Benjamin qui vient d’être choisi et nommé comme prieur au sein de la Confrérie des gardians. Inlassablement, son frère Cancan commente avec passion la vie des manadiers et des taureaux. Il n’hésite avec son franc-parler pas à prendre le taureau par les cornes pour crier haut et fort que la manade a besoin du tourisme pour exister même si cela fait  selon lui hurler les anciens.
La famille Groul partage volontiers son amour de la culture camarguaise et réussit à conjuguer harmonieusement l’élevage avec un tourisme de qualité dans le respect des traditions.

Les soirées ont lieu les mercredis de juillet et août. Le reste de l’année, la manade reçoit pour séminaires, réceptions et chambres d’hôtes. Une boutique propose de nombreux produits locaux.

Prochaine veillée camarguaise au mas de la Paix mercredi 15 juillet dès 18h30. Ferrade, présentation de la manade et de l’élevage, vache dans l’arène, apéritif et repas avec produits locaux et musique gitane.Renseignements 06 11 42 24 14

Un panel d’animations taurines

Si la tradition est l’élevage du taureau pour les courses camarguaises et les abrivado-bandido, la manade s’est tournée vers les animations touristiques devenues indispensables pour sa survie et l’ouverture des traditions. Les veillées camarguaises permettent après une ferrade de partager une belle soirée et goûter la viande et autres produits de la manade. A la Tour Carbonnière, les péniches font escale pour côtoyer manadiers et gardians qui acampent le bétail à travers les marais pour finir par une magnifique gaze puis la traditionnelle vachette dans l’arène. Une nouvelle activité est proposée à travers la propriété, des visites en 4×4 pour parcourir le pays, connaître la faune et la flore, voir une cabane de gardians et les gros taureaux de course.

Nathalie Vaucheret